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美国一项法案将阻止国防承包商使用中国稀土

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  • 发布时间: 2022-01-20
  • 来源:互联网
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  据路透社近日报道,美国参议院(the U.S. Senate)周五提出一项两党共同支持的立法,将迫使国防承包商在2026年前停止从中国购买稀土,并利用五角大楼建立一个永久战略矿产储备。

  该法案由阿肯色州共和党(Arkansas Republican)参议员汤姆·科顿(Tom Cotton)和亚利桑那州民主党(Arizona Democrat)马克·凯利(Mark Kelly)发起,是最新一项美国一系列试图阻止中国对该行业近乎控制的立法。

  法案本质是利用五角大楼购买价值数十亿美元的战斗机、导弹和其他武器作为杠杆,要求承包商停止对中国的依赖,进而支持美国稀土生产的复苏。

  稀土由17种金属组成,经过加工后可用于制造电动汽车、武器和电子产品所需的磁铁。虽然美国在二战期间创造了稀土行业,开发使用最广泛的稀土磁铁,但中国在过去30年里慢慢发展到控制了整个行业。

  美国目前只有一个稀土矿,且没有加工稀土矿物的能力。

  科顿向路透社表示:“结束美国在稀土开采和加工方面对中国的依赖,对美国国防和科技领域的发展至关重要。”他是参议院军事和情报委员会(the Senate’s Armed Forces and Intelligence)成员,他形容中国成为全球稀土大国的演变“只是美国做出一个政策选择”的结果;他希望新政策能弱化中国政府的控制。

  该法案被称为《2022年恢复基本能源和稀土在岸安全储备法案》(Restoring Essential Energy and Security Holdings for Rare Earths of 2022),将使五角大楼正在进行的稀土储备纳入永久性法律体系。2010年,中国暂时禁止了对日本的稀土出口。

  不过,为了建立储备,五角大楼要在中国购买部分稀土供应,参议院人员希望这种矛盾会逐渐消失。

  稀土生产过程可能会造成高度污染,这也是它在美国越来越不受欢迎的原因之一。正在进行的研究试图解决这一问题。

  科顿说,他已经就这项法案与美国多个行政机构进行沟通,但拒绝透露是否与拜登总统或白宫进行交谈。

  鼓励国内稀土生产:

  新生的美国稀土行业多数成员对该法案表示赞同,但也有一些人担心,即便2026年以后,国防承包商仍可能继续要求豁免购买中国稀土。

  美国航空航天工业协会(Aerospace Industries Association)拒绝就该法案置评。该协会是诺斯罗普·格鲁曼(Northrop Grumman)、洛克希德·马丁(Lockheed Martin)和其他美国航空航天和国防企业的贸易组织。

  美国稀土公司( American Rare Earths Ltd.,)北美总裁马蒂·温斯(Marty Weems)称,"这类政策的合理安排,使我们更接近将这一关键供应链转移到本土的目标。"该公司正在开发3个美国稀土项目。

  依赖中国加工商的芒廷帕斯材料公司(MP Materials)是美国唯一经营稀土矿的公司。该公司表示,赞赏"美国国防部和美国政府为保障国内稀土供应链和促进自由公平竞争所做的持续努力。"

  提案人预计,该法案可能会在今年晚些时候纳入五角大楼的拨款法案,但该法案并未对美国稀土矿商提供直接支持。

  相反,它要求五角大楼的承包商在4年内停止使用中国的稀土,只有在罕见情况下才允许豁免。 国防承包商将被要求随时可以说出他们的矿物来源。

  过去2年,五角大楼已向芒廷帕斯材料公司、澳大利亚莱纳斯稀土公司(Lynas Rare Earth Ltd.)、TDA永磁公司(TDA Magnetics Inc.)和厄尔本矿业公司(Urban Mining Co.)等试图恢复美国稀土加工和磁铁生产的公司提供资助。

  该法案只适用于武器,而不适用于美国军方购买的其他装备。

  此外,美国贸易代表将被要求调查中国是否左右了稀土市场,并建议是否需要实施贸易制裁。




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